Farecast 的最新旅馆搜索服务上线

根据Farecast Blog报道, 他们最新的旅馆搜索服务上线。和其他常见的旅馆搜索网站不同的是,他们推出了独有的Farecast Hotel Rate Key, 可以帮助你根据旅馆的历史价格判断目前价位是否是deal, average, or not deal. 目前它们搜索范围包括美国30个城市逾5000 旅馆。根据它们之前的机票预测服务而言,这项服务还是有新意的。具体效果如何还有待观察。

www.farecast.com/hotels

欢迎大家给出试用的经验来。

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如何查询购买北美机票 (十) : 机票价格预测网站 FareCast

住宿旅馆精品网站链接

Posted: August 29, 2007in:

Lonely Planet Guidebook Buy Chapter

Lonely Planet (俗称LP) 是很受旅行者和背包一族欢迎的旅游指南。我自己出游前做功课,常常会泡在书店里,把目的地的旅游书拿过来大概翻翻,感兴趣的章节会多留意些,最后往往会挑一本相对地道而且最近刚刚更新过的旅游书买下来,一来路上有个“导游”随时跟着,二来玩回来写游记的时候还会再翻翻,了解一些当时未必了解到的背景知识。当然,发达的互联网,很多旅游目的地都有自己专门的网站介绍(我们网站一开始不就是着眼于这些网站的索引嘛),但是旅游书还是不能被简单替代,它体现出信息过滤、集中、精华等特点,有的时候比漫天撒网做功课要有效率。

当然花钱买到的旅游书,往往你只会用到其中的一小部分,也许因为你的出游地点只限于几个地方;或许你只感兴趣景点介绍,而对旅馆什么的早在网上做好功课订好了。等等等等原因,有的时候花钱买整本书似乎不太值得。Lonely Planet 在线网站最近推出新的服务,Pick & Mix, 就是允许你只买它旅游书中的某一章,买了之后当然你只是得到它的pdf文件,你需要自己打印下来,我大概看了看,目前开放的书不是很多,主要集中在中南美洲和加勒比海,每章大概$4-5的样子。我个人感觉这项服务有些优越性,只不过是花$20刀买一本书,还是花$5刀买一章节的pdf文件呢?嗯,这个概念看来是仁者见仁智者见智了。你怎么认为呢?(我认为每章应该再便宜些就好了,:)

不过另外一个好处是这些书的第一章:Planning Information 都是免费的,应该还是值得看看的。

Posted: August 22, 2007in:

在路上 2007 Washington State: 农居生活 Hoh Humm Ranch

Hoh Humm Ranch 是之前从网友的行程介绍中看到的,后来自己订行程找旅馆的时候才发现Forks这一片前不着村后不着店,连汽车旅馆都很贵,而Hoh Humm Ranch 连吃带住居然只要$40刀,怎么看都是个好deal。看看它的网页,最吸引人的是这句话:“The house is quiet except for the frogs croaking in the spring and the rooster crowing at dawn or the occasional barking of our dog at a meandering coyote. We have many farm animals including cattle, goats, sheep, llamas, deer, and birds.” 哇赛,简直是个Pet zoo, 想着小的一定会喜欢,就连忙打电话订了,也许是旺季,也许是带个小宝,电话里要了$45刀。

当晚上十点半我们风尘仆仆赶到的时候,一推门,这才发现满屋的人,沙发上坐的,饭桌旁站的,大家的目光齐刷刷落到我们身上,连地上卧着的狗儿也翘起脑袋,。讲明来意,交了现钱,主人领着我们去房间。这次知道原来一楼是起居室,二楼是旅客住的一间间小房间,而三楼则是老两口休息的地方。卫生间是共用的,房间的隔音也稍微差些,不过房间外就是二楼的凉台(deck),黑夜里,湿湿的空气,似乎可以嗅出乡下的味道。这一晚,躺在床上,听到的果然是野地里的一片蛙声,LD有一搭无一搭地给小宝讲着“稻花香里说丰年”的田园意境。枕着软软的床,享受的是宿营的野趣,想着这一天的经历,很快就进入了梦乡。

清晨起早是不需要闹钟的。趁着大的小的还在赖床,我推开凉台的门,一阵凉意扑面。晨雾中,见到的是一幅典型的田野风光,远处的山水,近处的牧场、barn,还有屋檐下数不清的燕子窝,看见人出来,小燕子扑鲁鲁地飞出去。也许少了些诗情画意,却绝对是原汁原味的农居生活。

常年潮湿的缘故,屋檐房顶都长满了褐色的苔藓。

门前的小溪应该就是昨晚青蛙们的乐园吧。也多亏了它们,这儿的蚊子还不算凶猛。

拎着相机,信手走出去,看到的是小时候常见的走地鸡,芦花、来亨、土黄,正和我一样,房前屋后地踱着步。

屋主的黑狗正闷儿着,这会儿难得有人陪。果然十分聪明,sit, roll, fetch, 常见的命令都听的懂。小宝乐此不疲,满地找着树枝和他玩。玩饿了,狗儿满地地刨着坑,似乎在找它昨天藏好的那骨头。

没多久,开饭了。居然是屋主老先生的手艺,非常的丰富,土豆饼、香肠、炒鸡蛋、bacon,还有新出炉的Muffin和现榨的果汁。当然客人也不少,满满挤了一大桌。席间大家交流交流旅途的经验,讲讲各自今明要去的地方。才知道好多人就是喜欢这个调调,这不,有几家都住在这儿两三天了。还好笑的是,这会儿客人都坐在桌前,主人的一只狗两只猫当仁不让地坐在沙发上耍懒,想着生活在这里的宠物,也要比城市小区里的宠物自由幸福的多。

早餐过后,先来的两个小家伙领路,我们全家跟着去旁边的羊圈喂羊,到了里面才发现门口住了两只硕大的牧羊犬,好家伙,站起来要比我家小宝还高一头。除了满圈的山羊绵羊,还有两只小小猪,看见我们那叫一个亲热,只可惜,模样实在是要比Charlotte’s Web里面的Wilber丑好多。

屋主饲养的其它大家伙,cows, llamas什么都,都是散养在牧场远处的河边,想着一来有些远,二来屋主说前两天来了coyote, 动物们有些警觉怕生,就打消了念头。不过这一回,多少让小宝感受到了农居生活的滋味。

Posted: August 21, 2007in:

免费使用机场wi-fi的hack

Boingo Wireless提供iphone用户十三个机场的免费wi-fi access, 这些机场包括:
* AZO – Kalamazoo/Battle Creek International Airport
* BNA – Nashville International Airport,
* BWI – Baltimore/Washington International Thurgood Marshall Airport,
* DTW – Detroit Metropolitan Wayne County Airport,
* EWR – Newark Liberty International Airport,
* JFK – John F. Kennedy International Airport,
* LGA – LaGuardia Airport,
* MDW – Midway International Airport,
* MSP – Minneapolis-St. Paul International Airport,
* OKC – Will Rogers World Airport,
* ORD – O’Hare International Airport,
* STL – Lambert-St. Louis International Airport, and
* YYZ – Toronto Pearson International Airport.

然而, UNEASYsilence提供了一种hack手段,就是通过下载Firefox Plug in User Agent Switcher (UAS.),然后修改设置
(Tools - User Agent Switcher - Options - Options - User Agents - Add) :

你的laptop就可以免费使用以上机场的wi-fi了。哪位朋友使用成功请报告一下。

Posted: August 20, 2007in:

在路上 2007 Washington State: 都是地图惹得祸

开出Portland已经是下午四点多了,今晚的落脚点是Olympic NP附近的Hoh, 按照之前的计划,是一开始就沿着Hwy4横穿到太平洋沿岸的Hwy101后一直北上的,这会儿,时间成了关键,所以改变计划,决定沿着Hwy5开上去,等遇到Hwy 12号的时候再横穿过去。

LD换手开了一阵,我趁机养精蓄锐。没多久我们就顺顺利利转上了Hwy12, 车很少,看着GPS指引着地图上的小车走在资本主义的康庄大道上,我算算时间,应该晚上八点多能到,问题不大。


绿色是S&T给出的行程,红色标注是实际土路段,蓝色是我们后来走的Moclips Hwy.

又很快遇到了Hwy101和Hwy109的岔路口,LD征求我的意见,我看看M$ Street & Trip的地图,很显然Hwy109北上直行,既省时间,又是海边Scenic Drive, 而且地图软件画的清清楚楚,当然选Hwy 109.

Hwy 109的路况超好,平坦的柏油路面,崭新的都看不出车辙的痕迹,一路上只有我们一辆小车奔驰着。虽然海被路旁的树挡着,只能偶尔露出一角,但我们的感觉绝对是“速度80迈心情是自由自在”。伴着夕阳的余辉,我们穿过小镇Moclips, 穿过小镇Taholah…..

停!

我问LD刚才飘过的路牌写的是?LD说好像是End of Pavement. 不用好像,我们眼前崭新的柏油路不见了,一下子变成石子路。奇怪,看看GPS,没走错啊,难道Toholah这儿夏天修路?

继续前行,速度自然不是80迈,心情也变的忐忑起来。眼看着这土路坑坑哇哇越来越多,我努力地左摇右晃想避开它,可时不时我们的小车还是会飞上空中,宛如惊涛骇浪中的一叶小舟。又一次,我们开到了密林深处。

终于,我们停下来了。眼前是两块木板搭成的桥,远处是越来越深的林子。 看看渐暗的天色,看看晕晕的LD和小宝,我知道我们又被地图给骗了。

“休言万事转头空,未转头时皆是梦”

说不清小镇Toholah是怎样的一个小镇,只知道路上很少的人,很多的流浪狗(也许是饭后出来散布的),小鸡悠哉悠哉地过马路。可惜黄昏下,感觉不到田园风情,只是觉得有些荒芜。还好,转了一圈,找到一户看上去和善的人家,躲开两只凑上来的黄狗,拿着第一次从行李中找到AAA的纸地图, 去询问最近去Hwy101的路。女主人很好心指出来,转回Moclips, 然后沿Moclips Hwy 横向折回儿Hwy 101. (后来才知道,小镇上95%住的都是印第安血统的居民,不过我们没注意到,当时的心情是如何快快地绕回Hwy101了)

其实看到AAA纸地图的那一瞬间,我就开始心里BS M$的 Street & Trip了。AAA地图上清清楚楚表明的Hwy 109从Taholah 到Queet这一段是土路标志,而且还标明:Closed to public。 而2007最新版的S&T居然没有标出区别来,而且还给出这段行程来。这还不说,折回Hwy101的Moclips Hwy也不在电子地图上。@#¥%……&

之后的故事很简单,就是疯狂地赶路,Moclips Hwy的路况也是出奇的好(多少有些反讽的意味了),依旧没有车(沿途对头碰到两辆车)。开在某处的nowhere, 居然在人烟稀少的马路旁还看到一块牌子,颇有些诡异。(这会儿努力把照片放大,发现是Quinault National Fish Hatchery

太阳真正地落下山了,急驶在夜幕下的Hwy101,交替地用着远光灯和迎面的赶路人交流着心情,默默地数着路边飘过的里程标志,终于,当数到milepost 172的时候,我们慢下来,我们的历险嘎然而止在 Hoh Humm Ranch的门前,看看表,夜里十点半。

后话: 我们的走错路的故事怎么看也不如kzeng的优胜美地惊魂夜危险,看来, GPS时代,还是不能完全相信地图啊。

Posted: August 19, 2007in:

另类waterproof方法

看见mit旅游论坛有人想买“那种waterproof的fanny pack/wrist pack, 就是象腰包一样可以绕在身上,去海里玩的时候可以放车钥匙和相机啥的”,想着之前见到的一段网上录像,绝对是另类防水的方法,点子非常新颖,窍门是两个大号condom, 呵呵,据说可以达到Navy SEAL-style,相机也好,手机也好,通通没有问题,不信请看:

Posted: August 17, 2007in:

在路上 2007 Washington State: 飘过Portland

Portland本不在我们road trip的计划中,只不过Columbia River Gorge这一圈都绕到了Oregon的地界,转完Multnomah Waterfall,快三点了,饥肠辘辘,怎么看Portland都是个饱肚的好地方。

吃怕了老美的单调口味,打电话给网友竹筒请教Portland的中餐馆。竹筒同学早年在买卖提旅游版上颇活跃,这会儿想是退隐江湖享受桃源生活了。电话里竹筒夫妇正开在去腐败party的路上,即使如此,竹筒还是一手紧握方向盘,一手高举电话,沉着冷静逻辑严谨地指出了波特兰人民心中最好的中餐馆皇上皇的具体走法,听完之后,让我一颗紧张的胃终于又回到了肚子里。只可惜这回和竹筒同学缘悭一面,不过我答应他下回正式Oregon road trip的时候一定聚聚。
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Posted: August 15, 2007in:

在路上 2007 Washington State: Multnomah Waterfall

Multnomah Waterfall是个很热闹的地方,热闹到了蛮大的停车场竟然找不到一个停车的位置。正午两点钟,太阳高高的在头上,绕着停车场三圈,总算等到了一个早走的人。

远远地就可以看到瀑布,上下两层,笔直地从山崖上飞泻而下,落入潭中。周围山峦环抱,郁郁葱葱。山涧中,一桥横跨,点睛之笔。


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Posted: August 14, 2007in:

10 Ways to Keep Europe Within Reach

纽约时报旅游专栏的一篇文章,10 Ways to Keep Europe Within Reach,谈到一些欧洲旅游的省钱方法,很多都是常识,看看你是不是知道。当然,美元贬值的今天,选择旅游地的时候还是应该有些策略性,比如南美?

1. Find the airfare bargains.

Check the low-cost airlines, including Zoom, Flyglobespan and Eurofly, that now fly between the United States and Europe.

If you’re more concerned with price than what city you fly in to, sign up for e-mail alerts from Travelzoo.com or Airfarewatchdog.com

参考我们的网页: travelsuperlink.com/europeanair

2. Think twice about hotels.

Eurocheapo.com offers no-nonsense reviews of budget hotels in dozens of cities;

HomeAway.com and Rentalo.com connect travelers directly to property owners and managers.

参考我们的网页: travelsuperlink.com/hotel

3. Try Europe’s budget airlines.

No-frills carriers fly Europeans cheaply from city to city. Ryanair ran a large summer sale last month。

参考我们的网页: www.travelsuperlink.com/europediscountai…

4. Avoid airport cabs.

If you pack light, you’ll find it manageable to get to and from the airport on commuter trains and subways.

Europeforvisitors.com, offers helpful tips on airport transportation.

5. Ride cheaply in town.

Copenhagen has 1,300 free bicycles for getting around between May and December. Look for City Bike Parking places in the city center, deposit 20 kroner (about $3.50) and ride off. Return the bike to any rack to get your change back.

6. Splurge at lunch;

7. Save on telephone charges.

If you have access to broadband or Wi-Fi and a computer, use Skype or another Internet telephone service, which usually costs about 2 or 3 cents a minute for international calls. If you have a cellphone that operates on GSM networks, used by most countries in Europe, use a local SIM card, a removable chip that determines the phone’s network and number.

8. Watch the bank fees.

Most credit cards charge from 1 percent to 3 percent of a purchase after conversion to dollars.

Bankrate.com posts a list of what some of the major banks and credit cards charge (search “currency conversion costs” and sort by relevance to find it).

参考我们的网页: www.travelsuperlink.com/money

9. Pick the low-hanging fruit.

Free cultural summer opportunities in Europe include Wednesday concerts at St. Petrikirche in Hamburg, Germany, and free midweek tours and Sunday organ recitals at Notre Dame in Paris.

10. If you’re making a big purchase, ask if the shop participates in a tax refund program.

参考我们的网页: www.travelsuperlink.com/taxrefund

Posted: August 10, 2007in:

在路上 2007 Washington State: Bonneville Hatchery

沿着Washington State 继续前行,沿途还有些好玩的地方,比如Bonneville Dam等,没有停,匆匆一瞥而过。

很快就见到了Bridge of the Gods, 第一反应是这名字起得也太过了吧? 凭什么呢?还是最初的”The Great Cross Over”含蓄些。开过桥,可以看到宽宽的Colombia River河面的景色,Oregon这面儿设有一收费亭,交了钱,这次的road trip也算来到了Oregon的地界了。


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在路上 2007 Washington State: Columbia River Gorge

当时订行程的时候南下到Vancouver USA是为了看看朋友,初中时的同学,恰巧LD也很熟,其实说起来大家有近二十年都没有仔细联系过,机缘巧合,后来又有了联系,这会儿见面到也不觉得陌生,同学还是年轻时的娃娃脸,看不出已经是两个宝宝的妈妈了,只是言谈颇为干练成熟,不知不觉,聊到好多过去同学的八卦。

一觉好睡,早上又吃到了可口的八宝粥。原本想约着一起出去走走,不巧朋友临时有事情,不过还是仔细地帮我们准备好了Columbia River Gorge一带的地图,画龙点睛地介绍了各处好玩的地方,省了我的功课了。

Columbia River Gorge是来Washington State一定要看的地方,之前出游前就有N多网友这么说。“This stretch of the Columbia River is one of the truly special places for both Washington and Oregon. No matter the season, no matter the weather condition, the gorge is always beautiful” 。果然如此。

早上的太阳不知道躲到哪里去了,云雾中的Columbia River平添了几分清丽婉约。如果说前几天的雪山有着北方女子的豪爽,而这里的风情宛如江南女子的细腻。


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Posted: August 8, 2007in:

在路上 2007 Washington State: 古怪的Ape Cave

接下的行程,重行回到NF-25一路向南,然后转到NF-90,目的地是St. Helens的南面,一路的景色可以执墨的不多,南面的这一面因为地势低的原因,反而见不到St. Helens的庐山真面目了。

没做什么功课,本着小老鼠逛迷宫的走法,走哪儿算哪儿。

想着去Lava Canyon, 止步于Marble Mtn Sno-Park, 路封住了,布告栏上一张简单的地图,这一片是冬季cross-country skiing的天堂。
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Posted: August 7, 2007in:

在路上 2007 Washington State: St. Helens Windy Ridge

沿着NF-99继续前行,山势渐陡,许多地方又有了山路的感觉,只不过这一回,漫山遍野的枯木,裸露荒无的山体,景色颇为另类。可以想象如果是天色阴晦或者狂风暴雨的天气,多少会有些世界末日的气氛。

这一处的湖,应该是是Meta Lake,风景眺望处贴了张地图,也让我们确认了一下自己的方位。


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Posted: August 6, 2007in:

在路上 2007 Washington State: Trees Tell The Story

从高速12号转去St. Helens的NF-25(National Forest Road)是非常漂亮的一条林间风景路, 崭新的柏油路,数不清的S弯,路两旁高耸入云的密林,阳光从树梢上撒下来,在路上形成斑驳陆离的光影。有一阵子,光和影子间隔相伴,开在路上,眼睛忽明忽暗,有些被催眠的感觉。这一路开的很Hi (也许是迷途知返后的情绪释放?),偶见摩托车手三五成群在路上拉风,但总的来说,路上的车不是很多。

中途折上NF-99, 路旁的景色随着山势升高而渐变, 笔直的阔叶乔木演变成相对低矮的松林,路牌的指示牌提醒我们已经开进 Mt. St. Helens的地界,直到我们看到了这个牌子: On The Edge.

我们站着的这一处是1980年5月18日清晨8时32分St. Helen火山喷发后火山灰及熔岩将北面山谷吞噬后抵达的最外面的边界。
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Posted: August 5, 2007in:

在路上 2007 Washington State: 误入歧途

小时候学的的古文大多还给老师了,唯有这一句仍依稀记得: “世之奇伟瑰怪非常之
观,常在于险远而人之所罕至焉,故非有志者不能至也。” 这会儿查了查,原来是王安石的游褒 禅山记, 接下去还有两句:“有志矣,不随以止也,然力不足者亦不能至也。有志与力,而又不随以怠,至于幽暗昏惑,而无物以相之,亦不能至也。” (唉,人家古人的游记写的就是好,夹叙夹议,言简意赅,那象我们这么唐僧的。) 

话说这一天阳光明媚, 睡到自然醒, 旅馆里简单早点吃过就上路了。 LD主动请樱来开车, 我看着MS S&T地图软件上做好的功课,今天的目的地是St. Helens.



(蓝线是预订路线,绿线是误入歧途的路线)

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Posted: August 4, 2007in: