和小榛子有个约会

austin bat
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周五傍晚, 早早地溜出了公司, 早早地去接我家小宝. 因为之前和小榛子(smallx)约好了, 她来德州玩, 今天玩到Austin, 约好一起见见.

小榛子, 是我给她起的外号, 网友(尽管这个词象小资一样, 有趋于贬义话). 她之前在Mit 旅游版id是smallx, 括号里写着炒榛子了~~ 我顺其自然, 就给她起了个外号. :)

很久很久之前, 我在网上还是东瞅西瞅当潜水员的时候, 那时会去新浪网一些论坛去乱转, 驴友论坛中一些牛人们满世界的疯跑, 然后写着各处的见闻, 让当时还很少出门的我羡慕得很, 这其中隐隐约约记住的, 似乎有一只叫奔跑的矫兔的, 游记写得很有意思.

后来来老美, 自然就在买买提上乱转, 做学生的时候忙忙碌碌, 出去的机会依然不多, 所以还是接着在旅游版看眼, 那时还是俗人当副版主的时代, 版上活跃的自然就有smallx, 她那时候还有个自己的网站, 里面把她的四处走过的地方都标出来, 除了游记, 还有她平时随时随地写的一些文章. 最难得的是大多数人在网上, 总是躲在虚拟空间中, 而小榛子的游记网站总是大大方方的将自己的照片show 出来, 给人的印象是非常的深刻, PPMM人人爱看, 印象中小榛子总是笑笑的样子, 很阳光.

后来有事没事, 会去她的网站看看, 她又打算去哪儿玩了? 平时又有什么照片了, (是不是我也很8g?) 慢慢把她的网站转了个遍, 才发现小榛子小不光是PPMM, 还是个才女, 小时候七八岁的一幅画被选中发行了邮票(我还攒过那一套), 高中的时候代表中国去参加奥林匹克竞赛拿了奖, 然后一路学的是北大的物理, 然后出来Caltech, 然后又跑到东岸Princeton, 天啊, 还真有这样又聪明又漂亮有好玩又开朗的女生啊.

后来, 我也开始在买买提旅游版写写出去玩回来的感想, 去过的地方不多, 玩回来自然也很兴奋, 写下来自然是为了有份记忆, 当然现在回头看看, 越早的文章越写的煽情(也附和当时的心情, 因为刚开始玩兴奋的threshold很低, 随便走走就很高兴). 慢慢的在旅游版也认识了不少牛人, 学了不少旅游常识. 现在不记得如何和小榛子聊上的了, 多半还是通过游记, 更何况我还是她的fan呢.

小榛子的游记总是让人爱不释手, 图文并茂, 无论是文笔, 还是照片, 都让人看起来很舒服, 一些出游的经验在游记中不经意的点出来, 总之就是很喜欢看, 好多时候我的游记也多是看了她的受了影响. 后来偶然间我才知道, 她在新浪上用的笔名就是奔跑的矫兔, 还有这么巧的?

这一回小榛子来德州, 利用个周末, 逃课, 买便宜机票, 坐灰狗, 蜻蜓点水, San Antonio - Austin - Houston, 每个城市两天, 随意看看, 四处都有朋友聚聚, 让我不由不觉得年轻真好. 更难得来Austin还想着我, 嗯, 一定要见见. :D

终于等到了电话, 还在灰狗上, 她在Austin的JJ已经准备去接她了, 所以商量了一阵, 准备去Austin河边的Congress 桥下见面, 因为她要赶在天黑之前去看Austin的著名一景, Congress桥下的蝙蝠. 汗~~ 我们来Austin都好久了, 这一景也只是听过, 还从来没想到去亲自看看, 正好借次机会了.

到了目的地, 找了个趴车位, 再打电话, 小榛子们和她JJ正开着车在Downtown一带兜圈呢. 说好了我停车的地方, 没多久她们的小红车就开来了, 车一停, 下来了四位美女, 哇, 还好我还是认的出小榛子, 不过小榛子还是怕我眼花缭乱, 连忙说, 我是smallx. 呵呵, 原来她这一次, 是领着几个PPMM一起来的, 更难得的, 这些PPMM都和她一样, 绝对的才女, 都是学物理出身的, 天啊~~~ :)

于是我叫上我们家的两名PPMM, 大家一起沿着河往Congress桥走去, 天气有些出奇, 原本预报是要狂风暴雨的, 可这回儿只是风大了些, 不冷不热, 春天的感觉, 刚下过雨的Austin, 河的水位很高, 满眼的绿意. 看来小榛子出游的运气不是一般的好. 走到桥边, 已经聚了好多人, 说不清是游客还是当地人, 周五的晚上, 傍晚, 怡人的天气, 河边, 桥, 水中的船, PPMM, 不论蝙蝠看不看的到, 心情好是没说的了.

不过蝙蝠也没让我们失望, 天快黑的时候, 先是桥南岸的林子里飞出一阵, 越来越多, 远处, 看不太真, 仿佛一股股黑烟, 我们正懊恼是不是离的太远了, 我们站的桥下也有了动静. 先是飞出几只侦察兵, 然后大部队就出动了, 顿时桥面的天空, 呼呼呀呀的全是漫天的蝙蝠, 源源不断地从桥底飞出, 朝远处飞去. 桥上的人看得也是惊呼不止, 我家小宝骑在我头上, 倒是替我挡了不少蝙蝠的口水, 结果只听得她在上面叫个不停了.

看了十多分种, 蝙蝠走了, 人也肚子咕咕叫了, 正好, 是上德州烤肉的时候. Austin拿得出手的, 无非是Texas BBQ和Tex Mex老墨餐, 原本怕PPMM们不感兴趣, 不过大家一商量, 她们昨天在San Antonio已经吃过墨西哥餐了, 所以还是去了Rudy’s. Brisket, Sausage, Pork Rib, 外加Potato Salad, Cole Slaw, 大纸铺开, 香喷喷的烤肉端上, 呵呵, 也感受一下德州人民吃肉的豪爽劲儿. 饭桌上大家东拉西扯, 五湖四海, 喜欢旅游的朋友总是有说不完的话. 似乎小榛子小今年夏天的计划已经从Alaska转成了Mexico的Maya文化, 而北极圈之行也在她的行程考虑之中了. 聊着聊着, 似乎小店都要收拾关门了, 大家在门口合影留念, 留下地址, 互祝一路顺风, 又各自踏上了各自的路.

回家的路上, 我对我家小宝说, 如果你长大能象其中任何一个阿姨一样, 爸爸就很高兴了.

小榛子和其她同路的朋友们, 祝你们玩的开心. 我们有机会再见.

Austin Bat Watch:
www.batcon.org/home/index.asp?idPage=122

Posted: April 29, 2006in:

Affordable Europe

原先看New York Times Travel 是我的爱好之一, 不过最近忙着网站上的一些事情, 已经有N 久没看了, 自己晚上的时间有限, 我有时想是不是自己想铺的摊子大了些, 是不是还是应该收缩到旅游精品网站的推荐上了, 看来做完blog这个圈子的主题, 我还是抽空补充补充我的网站真正受欢迎的信息吧(大家要告诉我什么样的信息你觉得对你出游有帮助?) 不过更多时候希望有多一些人参与近来, 大家一起弄才有意思. 在此也谢谢我们Alaska功课小组, 虽然这个blog的留言方式不算方便, 不过大家留言也过百了. 希望大家一路玩好, 回来我们还可以弄个”show照片讲故事”什么的活动 :) 另外大家有机会路上碰到老中, 互相聊几句, 喜欢旅游的朋友一般都是很好相处的, 如果不知道我们网站的替我宣传一下啊~~

返回主题, 暑假去欧洲的朋友, 今年恐怕不是好年头, 世界杯即将开幕, 除了传统暑期游客, 成百上千的球迷也赶过去, 机票, 旅馆肯定一个字: 贵. New York Times Travel 适时推出篇系列文章, 主题是Affordable Europe, 这类信息总是受欢迎的, 更何况是纽约时报总结的, 覆盖了如下城市:

* Amsterdam by Gisela Williams
* Athens by Anthee Carassava
* Barcelona by Andrew Ferren
* Berlin by Richard Bernstein
* Copenhagen by Seth Sherwood
* Dublin by Brian Lavery
* Geneva by Anne Glusker
* Lisbon by Pavia Rosati
* London by Heather Timmons
* Madrid by Dale Fuchs
* Milan by Elisabetta Povoledo
* Oslo by Bruce Bawer
* Paris by Elaine Sciolino
* Prague by Evan Rail
* Rome by Brian Wingfield
* Venice by Elisabetta Povoledo

大家不妨看看,告诉我那些信息有没有帮助, 如果好的话, 也值得把它们好好整理一下了.

Posted: April 27, 2006in:

圈子

有一段时间没更新自己的blog了, 但凡这种情况出现, 就是我在忙一些其它的事情. :) 最近这件事情就是想建一个旅友的小圈子, 聚集一些喜欢旅游和写游记的朋友, 大家通过blog进行更多的交流. 有些时候通过blog交到的朋友, 可能比生活中遇到的更合脾气, 毕竟兴趣相投, 而且一个人在自己blog写下的文字, 时间一长, 更能了解这个人.

那么我们旅友的圈子都提供什么的, 首先是一个可以个性话设置的wordpress blog 系统, 采用2.02 version, 比我现在这个要漂亮好多, 有>700的主题样子(theme)可以选择, 大家知道, wordpress应该是非常强大方便的个人blog系统了, 而且你可以加上好多其它的plugin.

另外你还可以拿到一个以你名字为主的subdomain, 比如joedoe.travelsuperlink.com, 方便大家记住你.

有朋友说我在msn或其它地方都有blog了, 不想搬家. 不要紧, 你可以把这儿当成一个圈子, 分享一下你的旅游方面心得, 可以做成一个你的游记文集的索引(象google 个人主页似的), 总之你还可以在你自己的自留地上耕种, 抽空来收拾收拾这个小屋子, 聊聊你旅游方面的动向就可以.

有幸邀请到的第一个朋友是大名鼎鼎的艾小柯, 她自己正式的blog在华人上, 但她愿意将一些旅游方面的文章慢慢加入到她在我们这个圈子的blog中. 大家可以参观一下她在我们这儿的简单小屋: aixiaoke.travelsuperlink.com

我们这个圈子是采用邀请制的, 就是不完全公开开放申请(系统限制), 看我blog的朋友, 如果你既对旅游有兴趣, 有肯将旅游经历经验记下来和大家分享, 而且有兴趣通过网络结识些朋友, 去某地玩的时候大家还可以一起聚聚叙叙, 那么欢迎和我联系, 我会帮你安排一间小屋子的. :) 也欢迎你邀请你其它有兴趣的朋友来.

又及, 小榛子(smallx)要来austin玩, 很高兴有机会能和她见见, 她是有名的才女加美女, 网上的游记不知道羡慕影响了多少人, 我受她的影响也非常大, 基本上她告诉我什么是好的游记. 等我见过她之后再和大家8g. :D

Posted: April 24, 2006in:

Fare Aggregators Comparison

Travel Better 一篇blog最近比较了一下几个常见的Fare Aggregator网站, 这篇blog主要侧重于飞机机票的比较, 而作者也打算再写篇旅馆预订的.

如果你不了解Fare Aggregator网站, 你需要熟读一下我的 如何查寻北美机票系列谈, 里面有一篇专门针对这个专题做了详细的介绍.

话说回来, 作者比较的结果是kayak胜出, 原因是无论从搜索出的票价(最便宜)也好, 搜索覆盖的网站也好, 还有它自己的人机输出界面也好, 都要比其它的胜出一筹, 作者的原话:

Kayak offers the most powerful site, in my opinion. It covers a range of websites, including a number of consolidators. The fare results can be sorted by airline, by time, by price, by airports (it searches alternate airports automatically), and by stops. One of the biggest benefits is the ability to see the precise fare booking code, by clicking “details.”

当然它的缺点是不包括三家大的老美旅游门户网站, 航空公司也不是100%(其实这类超级搜索没有十全十美覆盖所有航空公司的).

排在Kayak之后的是Sidestep, 老牌了, 比Kayak要早好多, 我以前常用的, 现在搜索租车和旅馆的时候也用. 它和Orbitz 签了合同, 而且还有些旅游package供选择.

Farechase是yahoo办的, 我原先试过丝毫没自己特色. 作者谈的是它包括 Orbitz and Cheaptickets的结果, 但是整个搜索覆盖的网站不多, 和kayak不太重复, 或许可以互相补充.

Mobissimo 搜索除了老美网站之外, 还包括一些欧洲网站, 比如Opodo, 所以你要搜索北美到欧洲等国际机票多用用它.

Bezurk 倒是用的不多, 据说专长亚太地区.

Farecompare 更是后起之秀了, 我的个人经验也不多, 不过它的网站比较cool, 有些web2.0 ajax的东西, 比如可以自动显示你住地到世界其他地方几个大的地区的airfare deal. 不过我没有细看, 大家有用过的可以讲讲.

Pricegrabber 是一个常用网上购物online shopping价格比较网站, airfare只是它的一小部分.

不过如果你了解我的话, 你一定会知道我的机票搜索的最爱了? 什么? 你不知道, 再好好复习一下我的系列谈吧. :)

所有以上提及网站都收录在我们的北美航空飞行精品网站导航, tag is airtravel, 我都帮你整理好了, 你就记住我就好了. :)

Posted: April 18, 2006in:

Wordpress Lightbox Plugin Test

buddy

This plugin is here

Posted: April 17, 2006in:

How Much for That Aisle Seat?

Time.com上讲到越来越多破产的航空公司绞尽脑汁想办法赚钱, 主意渐渐打到一些乘客预料不到的地方, 比如Northwest Airlines开始对Aisle Seat(过道旁的座位)多收$15了, AA开始对它的象猫食一样的花生米收钱了, Air Canada 每个枕头和毛毯要付$2啦, 哎, 真的节省这些能给它们带来巨大的收益吗? 还是更进一步让乘客没了好印象? 航空公司还是多花点时间看看自身企业内部如何开源节流吧.

如果老美的航空公司真的想欧洲一些廉价航空公司一样运营, 降低票价, 飞机的主要目的就是按时安全地将乘客运到目的地, 我是没意见的, 我一向不愿意把”奢侈”花在飞机上, 车上什么的, 不过你要是一面涨机票钱, 一面砍这些微不足道的方便, 难道真的有一天会象这个读者提出的建议那样吗?

Here are some more ideas that would help airlines cut costs:

1. Charge for armrest usage. When you get to your seat, the armrests are locked in the upright position. Want to use them? That’ll be $5 a pop.

2. Charge for the oxygen. Remove all the air from the cabin, and give everyone a mask, which gets an independent oxygen feed. Want to keep breathing? Gotta swipe your credit card every five minutes.

3. Make everyone stand. Put posts in the cabin that people can strap themselves to during takeoff and landing. This way you could increase cabin capacity by at least 50 percent.

4. Better yet, sedate everyone. Then you can stack ‘em like sardines.

Posted: April 14, 2006in:

Argentina On Two Steaks A Day

Argentina Steak

偶然读到一篇blog, Argentina On Two Steaks A Day, 怎么翻译? 一天两顿牛排的阿根廷? 总之是介绍阿根廷的吃的, 看的我这个搀啊. 去年冬天网上也好, 身边的朋友也好, 不少人去了阿根廷, 阿根廷印象统一的结论就是阿根廷的牛排加红酒, 真是又便宜有好吃 (可怜的阿根廷经过金融风暴之后货币贬值得和美元只有3:1了), 这篇Blog写得也很逗:

The classic beginner’s mistake in Argentina is to neglect the first steak of the day. You will be tempted to just peck at it or even skip it altogether, rationalizing that you need to save yourself for the much larger steak later that night. But this is a false economy, like refusing to drink water in the early parts of a marathon.

And the cows spend their lives out grazing in the field, not locked into some small pen. You can taste the joy.

文章的最后介绍如果你想去阿根廷而对它的饮食有兴趣的话, 值得看看这本书.
Food And Drink in Argentina

信用卡租车赔付经验谈

信用卡租车赔付经验谈 — 北美出游租车系列 (一) is online, this article is compiled and based on mitbbs travel board discussion, poorguy @ mitbbs shares a lot of experience on how to handle rental car insurance using credit card coverage.

I am thinking to apply the AMEX additional coverage to cover my Alaska trip. they are primary insurance. Detail see article. More tips / experience are welcome.

Posted: April 13, 2006in:

Sunglasses put jet lag in shade

BBC的一篇文章, 科学家发现长途飞行的时候, 带太阳镜对调解生物钟, 调整时差有帮助.

Passengers on long-haul flights are being urged to wear sunglasses in a bid to reduce the effects of jet lag.

Scientists in Edinburgh have found that people can adjust their body clocks when travelling to different time zones by altering their light patterns.

不过文章也说了, 恐怕你戴着大眼镜过关的时候, 移民局的官员不答应. 依我看, 不光是移民局的官员, 你要是在机舱里像模像样的带个大黑超, 没准你旁边的乘客就把你当成嫌疑分子给举报了. 所以依我说, 还不如买的海盗似的眼罩蒙起眼来睡觉对时差的调整更有帮助.

更新: 看来还有不少人关注jet lag, 我有发现Brithsh Airways还有一个网页, Jet lag Advisor, 专门给你出注意如何倒时差的, 你输入你的目的地和你的居住地时差, 他就给出一个时间调整的推荐, 主要也是说光线对时差的影响, 有兴趣不妨试一下?

Posted: April 10, 2006in:

How To Travel By Train And Ship

travel by train

发现一个网站, The Man In Seat Sixty-One, 站长 Mark Smith, 英国人, 正式职业多和英国铁路有关, 平时喜好旅游, 经常坐火车和船畅游欧洲许多国家, 它的网站收集了丰富的欧洲各国及世界各地的铁路方面的信息和网站指引, 相当的全面, 我看了看中国的铁路介绍, 也列出许多旅游线路的时刻表, 还有收集的照片. 总之这类网站, 资料丰富到一定规模, 必然受大家的喜欢. 五年的时间网站发展起来, 很值得我学习.

最近我这个TravelSuperLink.com旅游精品资讯网站马上要两年了, 但更新速度不如以前了, 而且我有些困惑, 不知道应该专注于哪个方向, 另外也受自身经历所限. 所以希望朋友们能多提提宝贵意见, 而且在此真诚向更多愿意分享旅游经验的朋友征稿, 希望能集中更多人的智慧.

Posted: in:

LifeTips.Us可能被人hack了

今天晚上照例去LifeTips.Us看看,结果发现网站崩溃了,数据库error,

WordPress database error: [Can’t open file: ‘wp_posts.MYI’ (errno: 145)]
SELECT DISTINCT * FROM wp_posts WHERE 1=1 AND 0=1 AND post_date_gmt < = '2006-04-10 02:51:59' AND (post_status = "publish") AND post_status != "attachment" GROUP BY wp_posts.ID ORDER BY post_date DESC LIMIT 0, 15

看来很可能是mysql injection,只是我以前听说过,但没想到有人看中我这个小网站,真是太无聊了。给webhost去了信,在等,不知道如何可以将数据库里坏数据去掉, 因为用myphpadmin是没法弄那数据库,总是Inuse.

整个世界上无聊人真TM多,套句陈导的话说,人不能无聊到这个地步。有没有人会翻译这句英语,我等弄好了贴到LifeTips.Us上去。

更新:有朋友说也可能是简单的数据库坏了,不是hack. 不过正巧是wp_posts的table, 所以就有些蹊跷。不管怎样,site5客服的回信真是慢啊,都等了两个多小时了还是没消息。:(

Posted: April 9, 2006in:

Trip Reward Best Guarante Or Free

在美国相对低档旅馆集团中, 主要有Trip Reward, Choice Privileges and easy choice, Gold Points Plus这几类常住优惠计划, 在我们的Hotel Frequent Guest Program经验谈系列中都提到过.

Trip Reward包括的旅馆主要是AmeriHost Inn, Days Inn, Howard Johnson, Knights Inn, Ramada, Super 8, Travelodge (U.S. hotels only), and Wingate Inn hotels throughout the U.S. and Canada.

Choice Privileges包括的旅馆主要是Comfort Inn, Comfort Suites, Quality, Sleep Inn, Clarion, or MainStay Suites and Econo Lodge and Rodeway Inn.

Gold Points Plus包括的旅馆主要是Radisson, Park Plaza, Country Inns & Suites, Park Inn.

我这里想谈的倒不是它们的常住优惠计划, 而是Trip Reward的Guaranteed Best Available Rate or It’s Free, 这是大多数旅馆的所谓Best Guarante服务, 就是鼓励你在它们自己的网站上订旅馆, 而不是从其它的旅馆搜索网站订, 但一般的Best Guarante除了match price之外, 顶多给个10%折扣什么的, 而Trip Reward则提出了如果你找到比在它自己网站上订的还便宜的, 则完全免费. 当然你要看看它的条件, 就是相同旅馆, 相同时间, 相同旅馆房间类型, 同样入住人数, 和同样的预订货币种类. 给你的时间是订完之后的24 小时之内, 条件比较苛刻.

可是互联网的世界总有一些有趣的网站, 可以方便我们. 之前我们也提过的FreeTraveling.com就除了收集rate mistake glitch的信息之外, 还有一类针对tripreward的free hote nights, 专门告诉你如何找到这类天上掉下来的deal, 你如果有兴趣, 不妨常盯着点, 没准就会接住一个你想要的馅饼呢.

FreeTraveling.com收集在我们的travel deal网页中, 标签是traveldeal.

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通过老美机场安全检查的捷径

机场安全检查还有捷径? 不是什么安全漏洞吧? 会不会引发新一轮机场安全的恐慌? 呵呵, 看来题目容易引起歧义, 这儿的捷径是指大机场安检, 不同的terminal情况不太一样, 有的需要大排长龙, 有的要等的时候很短, 如果你摸清规律, 也许让你去机场的时候省出几分钟, 或者快要误点的时候多一点赶上飞机的希望? 基本规律是找那些比较小的航空公司附近的安检, 因为旅客相对会少, 当然这儿的假设是安检通过后你要去的Terminal和它是相同的.

Dallas/Fort Worth International Airport
TIP: Get to the edges
各个terminal通过小火车相连, terminal A 靠近最北头的gate A12的安检速度最快.

San Francisco International Airport
TIP: Get driver to drop you off at first point
Terminal 3 安检速度最快.

Chicago O’Hare International Airport
TIP: Security stations with fewer magnetic gates often have faster lines
Terminal 1 最北头 gate B9 附近的安检最快.

Phoenix Sky Harbor International Airport
TIP: Get to the people-movers

Minneapolis-St. Paul International Airport
TIP: Avoid checkpoints near Northwest gates

Detroit,
你可以通过 Westin hotel单独的安检进机场.

以上消息来自Wall Street Journal, Blog Upgrade: travel better 引用的整个消息.

另外我个人的经验是遇到安检问问题, 保持必要的合作, 避免把事情弄复杂化. 还有我前年从国内回美入关的时候, 飞机误点, 急着赶下班飞机, 偏偏一亚裔安检(极有可能是老中)给拦下, 越和他解释他越起劲, 挨个行李翻查. 所有这种情况我看还是少说话为好, 让他折腾去.

另外你要赶飞机的话, 出门前看看
US Airport Security Checkpoint Wait Times的网页, 它告诉你实时的机场安检大概等候时间. 这个网站已经收录在我们北美航空旅行精品网站导航– 机场中.

Posted: April 8, 2006in:

将Blog印成书的网站

blogbook

www.blurb.com

提供将Blog或其它自己写的文章整理印成书的服务, 当然版面设计什么的需要DIY, 它提供一些模板. 嗯, 非常感兴趣, 看了看价格, 也是可以接受的, 毕竟将自己写的好玩的东东印出来, 还是硬皮的精装本, 放在自己的床头柜旁, 应该满有成就感的. 具体参考它的网站. www.blurb.com/pricing.html

ft, 想sign in的时候才发现这一段, 需求者众多, 已经改为邀请加入了, 看来是个好生意啊.

Due to heavy demand, our beta has reached capacity. Thanks for your interest, but we are unable to offer new accounts at this time. Please enter your email address below and we’ll notify you as soon as the product is released.

Posted: April 5, 2006in:

如何预订小地方的住宿

如何预订小地方的住宿 — 北美出游住宿系列 (四)
巧用Google Map预订旅馆 — 北美出游住宿系列 (五)

根据最近预订Alaska住宿写的小经验, 也算继续北美出游住宿系列了. 希望更多的朋友能就这个话题各抒己见, 畅所欲言. :)

还将Mitbbs的一篇关于信用卡租车赔付经验谈整理上线, 对大家出游用信用卡支付保险的种种不清楚的概念, 也终于有了一个实例说明.