Cruise 回来想到的几点

刚刚从cruise回来,躺在家里的床上,还有船上晃晃的感觉。呵呵,趁着新鲜劲儿,把想到的几点经验总结一下。这是我们第二次cruise,也算是老鸟了,不过估计很长一段时间是不会再去了,再好玩,多了总会腻的。 不过如果你没有去过,还是应该试一试,尤其是陪父母,因为很省心。

补充一下这次旅行想到的,之前 cruise的经验都总结在这儿了:
www.travelsuperlink.com/blog/?cat=10

1。 如果你对晕船比较敏感的,避免船头和船尾,选择甲板比较低的船舱。比较理想的位置是底层的中间。靠近船尾的另外一个坏处是引擎噪声比较大。还有就是要避开靠近电梯等公共设施的船舱,吵杂。

2。正餐的时间最好选晚班的。好处有几个,一是正装晚餐的时候有足够长的时间准备,二是船上拍照比较好的时间是早班在吃饭的时候,拍照的人少。三是早班的人总是比晚班的多,因为船上老年人多吧,所有无论是看show,还是吃饭,晚班的都比较轻闲。四是午餐和晚餐隔开的时间比较长。

不过你要晚上九点就上床呼呼的,不适合以上提到的。

3。岸上观光,选择船上的tour好处是不太怕晚了上不了船。我们在Jamica经历了一次生死时速,差点就回不来了,故事以后再说。自己找的tour价格上有优势。所有在什么地方找什么样的tour,还是值得提前考虑的。

4。船上tour不必太提前订,很少有完全满的。订的时候可以在船舱用电视遥控器订,省着排队了。

5。船上的照片要多拍,多看,不用冲动。总结经验之后,一般第二次拍的要比第一次好。照片的收入是船上除了酒水赌场之外的又一主要收入。

6。船上吃的要精,不要多。诱惑太多。我感觉船上要是放个秤可能会替游轮公司节省成本。

7。行李如果有地方,塞几瓶瓶装水吧,上岸用的到。船上卖的贵。

8。Bingo游戏要早参加,后面越来越难。赌博游戏如果赢了的话一定要见好就收,呵呵。

Posted: December 22, 2008in:

在路上2008:Cruise的故事(六)

话说船上第三日,一觉醒来,觉得平静了许多。估摸着船终于从墨西哥湾开进古巴附近的加勒比海了,周边群岛环绕,自然少了风浪。

去船尾吃早餐,一改往日从船肚子里晃过去的走法,上了顶层的甲板。果然风清云淡,艳阳高照。四下一看,好家伙,仿佛满船的人都跑到甲板上来嗮太阳了。这会儿,多少有些加勒比海一游的味道了。

下午的时候,吃得饱饱的,找张荫凉处的躺椅美美地睡个午觉,然后一头跳进凉凉的泳池里,发现原来是海水的。也好,教着小宝四肢伸开,懒懒地浮在水面上,看着天上的白云朵朵,恍惚间,分不清是云在飘还是船在飘。游轮假日的休闲,莫过于此。

热水盆里更是人满为患,比游泳池里的人要多许多。这泡池也有些人以类聚的味道,这会儿很少见到见到PPMM,可惜。

池边的酒吧绝对的好生意。虽说船上的酒水是单独算钱的,可这会儿和老美谈钱就俗了,大家都是船卡一刷,比信用卡还简单。难怪晚间节目Eric开玩笑,说如果他争取选总统,就许诺大家的理想生活好比在Cruise上,想吃什么就吃什么,免费的;人人都有一张船卡,刷起来简单方便。。。等等等等,当时听了觉得颇为贴切好笑,绝对的理想生活。

别忘了,旁边还有乐队助兴,加勒比海的奔放音乐,酒不醉人人自醉。

至于泳池里,这会儿已经有人耐不住,开始为明天的牙买加登陆做准备了。

Posted: February 14, 2008in:

在路上2008:Cruise的故事(五)

晚上躺在船上,浏览着Day 2 Cruise Compass的活动安排,Ice Skating吸引了我的眼球,船上居然还有真冰场?


第二天一早,吃过早饭,我们带着小宝就急急忙忙地赶到船尾的Studio B, 刚一进门就觉得一阵凉意。果然,一块篮球场大的冰场就在下面,所有的冰鞋、头盔租借都是免费的,替小宝填好paperwork, 武装起来,就鼓励她和一群小朋友冲进冰场。

这是小宝第二次上冰场。上一回还是去年夏天参加一个小朋友生日party的时候去过,那一回,从没穿过冰鞋的她和一群差不多大的小朋友,愣是扶着冰场的栏杆走了N圈,半个多小时下来,屁股没摔几次,不过是把人家溜冰场周围的清洁工作做得够彻底的。

不过这半年,姥姥教导有方,旱冰技术有不少长进,据说撒开手也敢自己溜溜了,这会儿,真冰场上见分晓了。

果然有进步,居然不用扶墙了,在人堆里,虽然姿势笨拙,也可以有模有样地随大流儿一起滑了,把我和LD看得这个惊喜。都说小朋友学起来快,要知道,她爸妈这方面可是没有一点天赋地,就这一点看,小宝很强很进步。

小小的滑冰场很快人多起来,有滑技高超的,有邯郸学步的,最让我们惊讶不已的是一个老大爷也在下面沿着墙壁溜圈,还和我们介绍说,七十多了,第一次下来溜冰。我忙说:never too late, never too late。佩服归佩服,不过我们家的还是从娃娃抓起吧。

正想着呢,那边小宝一不留神,吧唧一个大马趴,旁边两个大点的男孩连忙过去拉她,颇有友爱精神。场中一个高挑的阿姨也过去夸了她几句,说她一直滑的不错,不过要膝盖再弯一弯,边说着边带着她转了几圈,小宝这会儿有些感觉,连自信心又多了几分。

滑了大半个小时,换来了颇有进步的第二次冰上亲密接触和膝盖上摔的两块瘀青,小宝在全家的表扬声中一瘸一拐地撤了。可惜船上冰场的开放时间不长,不是每天都有。再后来,最后一天在船上的时候,又鼓动她去玩了一次。看来今年暑期正式参加个滑冰班学学,就应该入门啊。

对了,船上还有专门的滑冰演出(ice odyssey),需要拿票才可以看得。我们后来因为演出时间和晚间show冲突,就派爸妈去看了,据说表演得非常精彩,是Voyager Of Sea节目中的一个亮点。

Posted: February 12, 2008in:

在路上2008:Cruise的故事(四)

说说Voyager Cruise船上的一些设施。


第一天船尾的落日余辉

上船后的第一件事情,大概就是满船乱溜达,尽快熟悉船上好玩的地方。你可以提前在网上看看船的设施介绍,也可以去服务中心那儿要张地图,不过四处溜达依然是最有效的方法。我们航线出发的最初两天三晚都是在船上,有的是时间。再说了,船再大,也是一艘船不是,you have no where to go.

写道这里,忽然要纠正一下,其实上船的第一件事,是参加船上的救生演习,这是必须参加的,需要你带着房间里的救生衣到指定的公共地点集合,船上工作人员会检查人数,保证每个乘客都参加。只不过一大堆人挤在一起暖暖和和的,我不由自主地打起了瞌睡,讲了什么倒不记得的,倒是记得最后说希望这是唯一的一次救生集合。


跑到12层的顶层甲板,船已经缓缓地开出了Gavelston港,多云,海面的风速极大,顶风的地方吹得有些站不住脚,大概转了转,发现船顶层的中心是两个游泳池,还有一些hot tube, 沙滩椅摆得整整齐齐的。只不过这么阴冷的天,大家都躲在船里面,只有我们这样第一次上船的才有好奇心吧。

船的后面还有层甲板,爬上去,发现了一个迷你高尔夫球场、一个综合运动场和一块攀岩墙。另外还有一处给小孩子玩的水上世界。可惜这些运动设施七天下来,我们都没有用上。想起Eric在晚上节目里问观众的一个问题:“大家有谁注意到我们船上有个很漂亮的健身房,并去试过的?”下面有观众耶~地欢呼。“那有多少人不知道健身房在哪儿,而且同意在七天假期里根本不关心船上有没有健身房?” 耶耶~~观众的欢呼声鼓掌声嬉笑声响彻一片。

健身房还真是很漂亮,顶层的无敌海景,只不过跑在跑步机上,还是有些晕晕地感觉。其实那几天,我船上船下船前船后的溜腿,楼梯把脚都累酸了,哪有体力再在跑步机上burn卡路里?想起十个dummy问题中的其中一个了,“请问这电梯是去船头还是去船尾的?” 真的,走累了,连我自己都有过类似的想法,船上要是能铺条船头船尾的自动扶梯就好了。呵呵。

不过后来的几天,有时候实在正餐吃的太饱了,全家一起在甲板上标出的跑道上遛弯,走五圈正好一迈,居然走下来了,我都挺佩服我自己的。

最神奇的还是第二天发现船上还有个室内的真冰滑冰场?! 而且我们家小宝在船上滑了两次,居然大有进步,这个故事明天再说吧。

Posted: February 11, 2008in:

在路上2008:Cruise的故事(三)

看见shirley的回复,就说说Cruise船员和碰到我们自己人的故事。

前面资料提到,海洋航行者号这条船,载客3114人,而船员就有1181人。可以想象船上整洁舒适的环境,完全是靠船员的努力维护的。只不过我们平时常常见到的,多是收拾房间的阿姐,餐厅的侍者,晚上演出的演员,还有就是船上玲琅满目商店里的服务员了。不过我印象比较深的,一是船上的Cruise Director Eric Dowis, 二是船上youth club 里面的员工了。

Eric 实在是太有才了,他似乎有着天生的幽默细胞。每天晚上的主要演出中,他的表演并不多,多是开头出来说说小笑话演出结束讲讲明天一些活动安排。除此之外,还看了他主持的船上卡拉OK大赛,和一场晚间Love & Marriage show的主持。但是每每他一出场,几句话,就把人逗得哈哈大笑。我平时看美式comedian看的不多,经过这次cruise,我才发现真正牛的喜剧演员往往身边的小事他都能讲出许多段子,和观众的互动非常好。相比之下我们国内的相声小品就太假了。

好多笑话时过境迁,说出来没了当时的环境,你听了未必好笑。印象里的最后一晚,当演出结束的时候,大家多多少少有些曲终人散假期结束的伤感,Eric的最后一段是他总结的多年来Cruise上十个最dummy的问题,Top 1 是有老太太问Eric “船员们每天晚上都住咋船上吗,还是回家?” Eric 想了一想认真地回答老太太说,“是的,他们每天晚上忙完了的时候都有直升飞机来船上把他们都送回岸上和家人团聚。” 过后几天老太太又看到他,Eric问她过得如何,老太太说:“Everything is perfect, just a little complain, because every night I were woke up by the helicopter noise.” 大家听了哈哈一笑之余,多少也体会到船员这份工作的不宜。


加勒比海盗

因为我们带小孩子的缘故,许多主要演出后的晚间演出我们都没有赶上,不过因此我们也多了和船上youth club里面年青船员打交道的机会。Cruise上贴心的服务之一就是youth club里面的青少年活动非常丰富,而且都是免费的。原先我以为多半是放羊式的baby sitting, 后来才发现他们每天的活动都是安排好的,从早上八点到晚上十一点,提前都有详细的活动行程送到房间,而且按年龄组和,不同年龄的小朋友凑在一起,很快就能玩起来。以至于最后一天我家小的完全投入,再也不愿意跟我们集体行动了。船上短短三天海上时间,他们就组织了扮海盗游行、马戏团表演、才艺表演等等大的活动,至于平常的小活动也是非常对小孩子的胃口。七天的Cruise之游,因为youth club, 我们夫妻俩终于拥有了摆脱“油瓶”自己牵着小手乱逛的双人世界。

老丈母娘是个热心人,很快就和我们汇报船上见到的中国人了。除了两家从Dallas来的游客之外(可惜不是网友),还碰到了几个从大陆来在船上工作的年轻人。一个福建女孩是做清洁晚班的,常常见到她在deck 5的电梯附近做清洁, 聊了几回,她们船上生活还是蛮忙的,主要是每天都工作,半年之后才有几个星期休假,而平时真正上岸的机会也不多,还要看工作时间的安排。船上windjammer餐厅看的两个北京来的男生,都很年青,上船时间不长,感觉还蛮有冲劲的。还有一个小伙在snack bar厨房帮厨。Cruise上的船员是个联合国的小世界,来自个个国家,我不由想起Eric Dowis在一次演出后提到的,大致意思是如果世界上各国能够象他们船上的船员一样,放弃偏见,共同合作,平等地对待各种文化,那么现实中人类每天发生的冲突就失去了意义。我自然为他的说法拍红了巴掌,但在座的老美如何想,却不得而知了。

不过中国人走出来,融入了世界,即使在这小小的Cruise世界里。最后希望我遇到的朋友们,尽管我不知道你们的名字,但是祝愿你们做的越来越好,梦想成真。


小小马戏团

Posted: February 10, 2008in:

在路上2008:Cruise的故事(二)

说说船舱。(请参考Cruise 预订的一些体会(三)

为了省钱,订的是Inside Staterooms (最基本的内舱),Deck 7。上了船,好一通找,总算搞清楚船头船尾左右两舷的位置,才找到我们的房间。爸妈的船舱在同层的另一侧,是两张单人床拼成的双人船,看上去不错。而我们订的是三人房,进门一看却只有两张单人的,还是分开放的,傻眼。当时负责房间的阿姐也不见踪影,只好问总机,原来是bunk bed(上下铺),上面的床被巧妙地藏到天花版上了。后来阿姐来了,用了特殊的钥匙才把床放下来。

收拾我们房间的阿姐听口音是南美洲的,是个热心人。后来才知道,房间竟然是一天收拾两回的。每天晚上,我们的房间总是乱成一团,可吃过大餐回来,床铺都已经整整齐齐了,明天的活动指南(Royal Carribean Compass)摆在床边,加上几块巧克力和即兴用浴巾折成的小动物。收拾房间的服务员收入不多,很大程度上靠小费,所以每次看到忙忙碌碌的阿姐,我总觉得最后的小费给的应当。

很快我就发现内舱的好处了。就是不管什么时候休息,关上灯,漆黑一片,伸手不见五指,伴着船上的一摇一摆,很快就进入梦乡了。不过每个人对船的摇摆程度感觉不同。船开出Gavelston没多久,天气影响,海上风速极大,浪头两三米,整艘船都有些摇摇晃晃,更不用说我们船头的船舱了。睡了一晚上铺,我家小的就彻底晕菜,好在来之前晕船药也预备好了。第二晚,LD也坚持不住了。呵呵,所以说,你要真有些晕船的话,还是要订船尾的房间,底层一些的,相对晃动比较少些。当然了,具体晃到什么程度,完全看人品老天说了算了。另外如果晕船要没有准备的话,也不必担心,船上有免费提供的。

船舱的隔音效果也出乎意外的好,无论的厕所马桶每次鱼雷般的发射,还是深夜电视脱口show节目的搞笑,都丝毫听不到隔壁房的声音。LD抱怨说从来没看到船离港的那一刻,因为呼呼的时候船舱里听不到鸣笛的声音。就这点而言,要比老美一般的旅馆酒店强多了。布局小巧的洗澡间,贵重物品的保险箱,以及伸手可及的床头灯,许多细节,常常让人感到“螺壳里做道场”的体贴。

Royal Carribean 这艘船,算不上超级奢华,说起来更象是豪华游轮中的经济实用型。不过七天的游轮生活,却仍让人回味不止。

Posted: February 9, 2008in:

在路上2008:Cruise的故事(一)

是的,坐Cruise回来都一个星期了,还没和大伙汇报呢,主要是忙着美化网页了,照片也没整理呢。当然,还在Cruise后的调整期里,减肥中。不过可以放心地和大伙说:秤过了,没有多长肉,耶~~ 很不容易啊,筒子们,你坐过cruise就理解了,在大餐五道菜Buffet时时开Snack bar就在电梯口的环境下,坚持七天不长肉是需要多么大的勇气啊。

长篇游记,嗯,估计写不了太多了,之前好的还欠着呢。就着照片和之前的Cruise 预订的一些体会系列文章写写感想吧。

上船篇:


Port Of Galveston

我们游轮周日下午五点出发,我们差不多一点半赶到港口。先去码头把家人和行李放下来,自然有行李工帮你把行李送上船,你需要确定船舱号和行李相符,并根据行李多少适当准备小费。注意一点是当晚你拿到行李的时间不定,可能很晚,所以你上船急需的东西请随身携带,最重要的是你的护照、文件、及Seapass上用的信用卡。我们的Seapass我提前上网checkin都打好了。Royal Carribbean网上提前72小时就不允许online checkin了,比较变态,我还写了封complain email,他们的回答是他们需要时间把信息送到Cruise上。另外注意,上船都是周末,而这时候你有问题打电话是找不到人的,所以有事情要早些解决。

趴车就停在官方指定的停车场,7 day Cruise是七十刀,提前网上订省五刀,同样要提前一天订。看见路边有人挥牌子说是有便宜的停车场,懒得麻烦。记准停的位置,要不七天之后早就得大海捞针了。



皇家加勒比海国际游轮海洋航行者号(呵呵,中文名字就是牛啊)

上船的手续,先是安检,然后检查护照和回美签证,持国人护照的,自然不要期待象老美那么潇洒。也是我们人多签证种类杂,而等待时间和办理人的业务直接挂钩,我们还好,十五分钟的样子,爸妈的B2签证,I94卡收走,下船入关的时候重新填写。

拿到手的是五张船卡,我们刘姥姥进大观园般地钻进了豪华游轮的肚子。这时候,先上船的早已经是人人一杯小酒在握,歌舞升平了。迟了迟了,没办法,谁让咱是第一次呢。

资料:
1999年11月首航
吨位: 142000吨
载客:3114人
长度:311米
宽度:48米
甲板层: 15
船员人数:1181人
吃水深度:9米
平均航速:22节

Posted: February 5, 2008in:

Cruise Countdown: 7 Days

travelsuperlink.com/cruise

1. Official Royal Carribean register, and online check in
www.royalcaribbean.com/

2. Port Of Galveston parking
protofgalveston.com/cruiseinformation

$70 for 7 days, save $5 for online payment

3. Copy document

(more…)

Posted: January 13, 2008in:

Menu from Voyager of Seas

The menus are the same fleet wide but the night might change. Is the cruise 7 days? If yes here they are

Day One
Starters
Melon and Mango – Drizzled with ginger syrup
Melon and Proscuitto
Smoked Fish Tapenade – Smoked fish, onions, capers, fresh herbs, served with crostini coulis
Vidalia Onion Tart – sweet onions and gruyere cheese baked in pastry with red pepper
Tuscan Tomato Soup – Thick rustic soup swirled with basil pesto
Saigon Chicken Noodle Soup – Chicken broth with lemon grass, ginger, noodles and julienne vegetables
Chilled Watermelon Gazpacho – Garnished with chopped celery and cucumber

(more…)

Posted: December 17, 2007in:

Cruise 预订的一些体会(七)

Cruise订好之后,另外需要做的功课就是港口观光的活动(Shore Excursion)安排了。实际上,停靠的港口是否有趣,是我决定Crusie行程的一个重要因素。船上的设施再好,时间久了自然也闷。Cruise利用夜间时间航行,白天靠岸停泊观光,提高了度假期间的时间利用率,的确是一个很好的卖点。

Shore Excursion的安排主要分为两种:

一,登船后预订Cruise公司安排的Shore Excursion。

官方Shore Excursion,价格自然要贵一些,适合兜里有米而懒得提前花时间提前准备的朋友。

另外好处听说如果Cruise不是直接靠岸,而是需要小船摆渡到岸的话,订船上观光活动的会先出发(需要去过的朋友验证)。

热门的shore excursion也要一登船就预订,否则很快就订满了。

二,当地的旅行社

前文提过,因为cruise所到地的经济好多都依靠cruise旅游业,你可以想象到当地有许多专门依靠这类cruise的旅行社和私人导游,价格上比官方Shore Excursion有优势,甚至服务也更好,都会在cruise停靠处安排车接车送,一团的人数也相对少一些。只是这类活动需要更早一些提前预订。

Cruise Critic是网上讨论Cruise旅游的最大论坛,关于目的地港口的活动安排讨论十分活跃,大致看看,就知道你想要参加的活动了。比如我们这一回,除了Cozumel去年去过,打算自己租车兜兜玩玩之外, Grand Cayman选择了Stingray City sandbar的snorkling tour, Jamaica还在考虑,可能会选Dunn’s Falls和Ocho Rios Highlight Tour;都算是cruise港口观光的画龙点睛了。

另外,如果你对当地比较熟悉,可以完全自己租车或搭乘其它公共交通自助旅游。或者实在想省钱的话,可以去当地的海滩躺上半天,也是一种休闲。加勒比海的蓝,永远看不厌。等待我们游玩之后的故事吧。

注:系列文章中提到的网站,都在我们的Cruise Travel Super Link网页中有清楚的链接。此系列文章欢迎转载,但请标注转载来自travelsuperlink.com, 谢谢。

又及,Royal Carribean在中国居然有官方网站推广,国人旅游实力不容小窥啊。皇家加勒比海游轮,呵呵,名字就透出股富贵豪华,感觉在国内能火啊。另外大概看看,发现我的英译中专业名词翻译还成。

1. 基本功课 (prepare)
2. 价格 (deal)
3. 船舱 (cabin)
4. 游轮代理 (cruise agent)
5. Cruise Compete
6. 旅游证件 (document)
7. 港口 (shore excursion)

Posted: December 16, 2007in:

Cruise 预订的一些体会(六)

Cruise出游是需要旅行证件的。有人说,这个唠叨,哪个旅行不需要带证件啊。呵呵,问的人多嘛。基本而言,Cruise出游相当于境外旅游,需要携带护照和合法的回美文件。

正是因为涉及到出入境的官方法律解释,所有代理和游轮公司是不替你咨询你出入境合法与否问题的,相反,他们都是建议你去美国和目的地所在国相关政府部门询问,而且如果最终因为身份问题无法成行,游轮公司不会退回你的预订费用。

我这儿也免责一下,我所写的下文是根据网友的反馈和我的个人理解,仅供参考,本人不承担任何责任。

老话,需要携带护照(有效期长于六个月)和合法的回美文件。回美文件是关键,否则你这豪华游轮即使近在眼前,也上不了,还可能把度假的心情换来一肚子气。

美国公民及绿卡身份,美国出入境来去自由,最容易。

学生F/J签证也容易,去加拿大、墨西哥及加勒比海国家30天之内,不需要额外回美签证,只需要有效的I-20/IAP-66表(学校签字)和I94卡。务必打印相关Automatic Revalidations Section 41.112(d) of 22 CFR 的正式文本备用,做好上船时和个别糊涂海关官员、船员有理有据有条不紊讨论你visa revalidation情况的心理准备,时间长度取决官员糊涂程度和游轮公司和移民局的电话线路畅通情况。

加勒比海国家指以下地区,注意对照你的cruise行程,确认一下,如果不在这个名单中还是少去为妙。
The term adjacent islands means Anguilla, Antigua, Aruba, Bahamas, Barbados, Barbuda, Bermuda, Bonaire, British Virgin Islands, Cayman Islands, Cuba, Curacao, Dominica, the Dominican Republic, Grenada, Guadeloupe, Haiti, Jamaica, Marie-Galante, Martinique, Miquelon, Montserrat, Saba, Saint Barth[eacute]lemy, Saint Christopher, Saint Eustatius, Saint Kitts-Nevis, Saint Lucia, Saint Maarten, Saint Martin, Saint Pierre, Saint Vincent and Grenadines, Trinidad and Tobago, Turks and Caicos Islands, and other British, French and Netherlands territory or possessions bordering on the Caribbean Sea.

(以上信息收集在我们travelsuperlink.com/visa中)

父母的B签证因为现在都是一年多次往返,所以也没有问题, 带好I94就可以了。

H签证比较头痛,如果要去加勒比海,你需要自己事先搞定回美签证,F签证的好处你不适用。另外在申请绿卡过程中,如果还没有AP的,你也还是再等等,别在关键时候给自己添乱了。

Cruise登船的时候会查证件,上船后护照会被换成船卡,到其他目的地港口都是使用船卡上下船的。看来船卡要好好保存,不知道在船下如果丢了或者被盗会怎么办?

Cruise到美国下船的时候宛如入境,会重新验证入美证件,I94可能会被换掉。

一个常见的问题是,我需不需要目的地国家(port of call)的签证?

这个问题因为目的地众多,太复杂了。最安全的方法自然是申请签证,你打电话问对方大使馆,自然也说要签证(想想就知道)。不过一次行程停靠两三个港口,银子不说,签证申请过程也太麻烦了。根据网上信息和去过的朋友反馈,加勒比海一带的cruise, 不签证是没有问题的,因为使用船卡上下船,加上小地方主要依靠旅游业,所以上下船基本没有当地政府机构查验证件。

这里提到的只是加勒比海一带的岛国,其他目的地情况就不一样了。比如去Alaska的cruise, 途径Canada, 即使不必下船,也是必须要有Canada visa的,否则无法登船,这一点和在加拿大转机过境一样严格(或者BT?)详细解释可以看看这篇帖子:http://www.mitbbs.com/article/Travel/19642832_3.html

附录:
1. smallx 加勒比海蓝

没签证有惊无险 No visa, no problem

没想到临出门才打印的官方条款竟然派上了大用场.

关于官方文件,我打印了两个: Section 41.112(d) of 22 CFR
( www.access.gpo.gov/nara/cfr/waisidx_02/2… )
和 Section 286.1 of 8 CFR
( uscis.gov/lpBin/lpext.dll/inserts/slb/sl…
27864?f=templates&fn=document-frame.htm#slb-8cfrsec2861 )
前一个是关于F1过期的签证可以revalidate的,后一个有”adjacent islands”的定义.

上船的时候, 就遭到盘查. 我们仔细的给船上负责外国人证件的官员解释半天, 他打了一大通电话, 还借走我们的官方资料复印了一份, 仔仔细细看了I-20, 才放我们过去. Cruise的船员态度倒是真不错, 一个劲的道歉说占用我们太多的时间, 他想确定我们能回美国.

在美属维京群岛入关的时候, 移民局官员那里又碰了钉子. 拿回护照过关的时候发现I-94已经被撕掉换了一张. 给官员看证件, 一开始, 他并没有看出来, 还笑嘻嘻的问我: 你多大了? 怎么这么小就读博士了? 后来都盖了个戳, 才发现我的签证已经过期了. 我又是一通解释, 加上官方文件说明. 他不明所以, 叫来一位年纪大些的官员读文件. 那位大妈读了半天, 终于说, 好像他们是可以进境. 于是, 我们就被放了进来.看来他们遇到F1的情况实在少, 以后出行官方文件一定要不离手. 顺便说一下, Yue mm刚刚回国归来,签证还有一次有效entry, 也被郁闷的划掉了.

护照交给船上保管, 天天手里拿着船卡和驾照下船玩, 和美国人也没啥区别. 所以我们一个小岛签证也没办,没有任何麻烦.

2. vernessa 的opt case

其实很久以来就向往那奢侈靡烂的cruise之行, 可是每次想到要出国,要签证,麻烦的要命,就打消了这个注意
真正下决心是看到了lsh的美文在那水晶般的加勒比海上,
发现F1坐cruise去邻国邻岛根本不需要签证. 虽然我已经工作了,但是还是用的OPT,所以还是学生身份.看了huaren, mitbbs上很多帖子,大部分都说不用签证,可心里还是忐忑不安,因为已经递上了485,所以万一有问题,可能就永远回不来了,同去的另外一个朋友Z情况更差,14号毕业,新的OPT的I20要到1月份才下来. 上船之前,下船之前,我都是相当的紧张,生怕有问题,不过后来证明都没有任何问题. F1只要带上护照,I20,I94就可以了,而我们用OPT的只需要加一份offer letter就可以了,而且也确实只是走走形式,我的offer letter 是outdated, Z的offer letter是找老板”伪造”的.

出发的前几天查了mitbbs和huaren,朋友找到的文件如下:
F1坐cruise去墨、加或加勒比海,需要带
1。passport
2。I20。国际学生处新近的签字。
3。打印的官方证明文件,我们的签证可以revalidation。
travel.state.gov/visa/laws/telegrams/tel…
a257.g.akamaitech.net/7/257/2422/14mar20…
如果是加勒比海地区,adjacent islands的定义:
a257.g.akamaitech.net/7/257/2422/14mar20…

但是,其实这个文件很老了,好像是02年的文件. 临出发前一天晚上Z因为OPT有gap,所以又去Homeland security网页上查了一下最新的规定,发现OPT是需要带offer letter,所以我才翻箱倒柜的找出来旧的一份offer letter. 而Z第二天还要参加毕业典礼,之后又去找老板办offer letter,比我们晚了接近一个小时,终于在最后几分钟之内登上了船.

Posted: in:

Cruise 预订的一些体会(五)

这次Cruise行程的预订,因为我很清楚我想要的时间、出发港口以及Cruise的具体名字,我原先考虑直接在网上搞定。不过之前有朋友推荐了一家Houston的华人旅行社,抱着多了解一些代理运作的想法,我打过去试试。旅行社的态度很好,只可惜她们在价格方面和官方网站一样,并没有额外优惠,主要是可以免费从deck 6生舱到deck 8, 这一点对我的吸引力有限。

最后决定还是试试Cruise Compete.

Cruise Compete网站的中心思想和我们美中机票的免费问票平台类似,就是把你的Cruise行程具体标准化,然后发给众多参与的旅行社代理,然后代理会根据自己的情况给予回复,你可以从众多代理回复中选择几家具体问问,最后选定最后出票代理。

整体看来,网站设计的非常简明,市场定位很好。

打开网站之后,最基本的是点击Your Account,注册登录。

然后会看到一则有趣的tips, About Cabin Credits–Important! 具体摘录如下:

About Cabin Credits
Because of certain cruise line rules (especially on RCL and Celebrity), agents may offer you onboard credits instead of a lower price. What exactly does this mean?

A “cabin credit” is money placed in your shipboard account to be used for tips, drinks, excursions, etc.–anything you can charge while on board.

The terms “Spa credits” “Shore Excursion Credits” and “Casino Credits” are misleading! While they sound like they can only be used for particular services or products, they are actually identical to cabin credits and can be be used to pay for anything you charge while on board.

Sometimes you’ll need to contact the agency to find out the amount of the credits (cruise line rules again). Be sure to do this–it can pay off in big savings for you!

这其实是提示你在众多代理回复中,你最需要关注的一点。

点击Create New Quote Request,按照指示填写你的行程情况和具体信息,很显然,最基本的一项是需要你选择具体Cruise的船名。从另一点说,你需要实现做好你的功课。如果你连基本功课都想偷懒的话,你更适合传统的cruise consultant, 比如AAA就有类似的服务。

我在我的查询服务中注明我需要很快做决定,所以希望代理尽快回复,结果第一封的回复离我的查询时间只间隔了十分钟,一个小时之内收到八个答复, 最终在我预订之前收到十二个答复。

值得注意的是,代理给出的价格都是”lead in”价格,就是他们能查到的最便宜的价格,比如

Offered above is the total price for 2 cabins
1 Inside CAT-Z for 2 pax priced at $1485.88
1 Inside CAT-L for 3 pax priced at $2098.82

其中Cat-Z的价格是自己不能选择船舱的,而在出发前一个星期,游轮公司会根据船舱预订情况随机替你分配一个船舱。

我知道这些价格应该对Royal Carribean 代理而言应该是相同的,而且和官方网站的价格一致。因为事先查过,我对价格是清楚的,所以对一些”lead in”价格故意特别低廉的代理,我一般认为人品问题,多半不浪费时间。当然这只适合Royal Carribean 这家公司。

我的兴趣主要集中在代理提供的on board credit上。中午时分,我已经打了三个电话,基本上了解了情况,最好的一家代理提供的offer是:

As a booking incentive, these fares include two RCCL on board savings booklet, a bottle of wine and I can offer on board amenities valued at $100.00 per cabin.

其中free coupon book是虚的,大家都能够提供,而$100.00 per cabin是实的,红酒是小恩小惠。但是正是最后这瓶红酒,他赢得了我的生意。

最后打电话过去预订的时候,需要准备所有同行人的名字和生日,和信用卡信息。代理还可以帮助安排一些特别的日子比如生日啊、结婚纪念日啊船上的免费庆祝,可能是多个蛋糕吧。


Cruise Compete网站提供游轮代理的review

预订之后的半个小时,电子邮件确认来了,真正的游轮文件还要从那遥远的佛州代理寄来。而这时候我已经在Royal Carribean的官方网站注册确认,准备提前check in了。

感谢互联网时代。

Posted: in:

Cruise 预订的一些体会(四)

互联网时代对传统旅行社的冲击是明显的,Cruise代理也是如此。

有台电脑,做足功课,你可以轻松在任何游轮公司的官方网页上预订你的Cruise行程。

那为什么还要和旅行社代理打交道呢?

1. 你渴望和人交流,人与人的对话让你觉得比和电脑打交道更有意义。

2. 在Cruise旅游这方面,你是只“菜鸟”,你有很多问题想请教。

3. 你不满意游轮公司的官方价格,期待更多的优惠。

显而易见,旅行社代理是靠游轮公司的commision生存的,互联网的应用让信息不对称的程度降低到最小,同时许多游轮公司(典型的比如Royal Carri bean/Celebrity)公开不允许旅行社代理恶性竞争降价,所以通过代理预订的”好处”也越来越小,除了上面提及的原因,谈到通过代理预订的具体优惠,主要有:

4. On board credit。虽然游轮公司不允许公开降价,但代理往往会把Commision 的一部分拿出来,作为你的on board credit, 变相优惠。

5. 免费升级,或者拿到一些更令人满意的舱位。花相对便宜的官方价格,拿到更实惠的船舱。

6. hold reservation. 即使先不付钱,也可以先把满意的舱位保留住。

7. 额外的小恩小惠。比如拿到一瓶免费红酒(船上$25刀价值),令人温情的巧克力篮等等。

8. Group reservation. 另外据说如果你们一群人出游,超过八个或十个以上船舱时,从代理那儿预订可以拿到更多折扣。(可惜这一次,我们的朋友都没时间捧场,其实一群人cruise的乐趣更多。)

旅行社代理的工作利润越来越小,也越来越不容易,所以他们更乐意为尊重他们的顾客服务,他们的时间也是他们的金钱,从这点意义上讲,多做一些功课,避免过于“菜鸟”的问题,是对他们服务的尊重,也更能赢得他们的满意服务。

Posted: in:

Cruise 预订的一些体会(三)

当你真正选定一艘豪华游轮(cruise)之后,你需要做的另外一项功课就是对这艘船的船舱(statement)有所了解,这有助于你和旅行社代理讨论时,能迅速清楚地做决定。

每艘船都有自己的船舱(statement)和甲板(deck)布局,这类信息在网上很容易找到,可以在游轮公司的官方网站,或者其它第三者网站上找到,比如:Travelocity Cruise Finder,或者从当地旅行社直接索取cruise宣传画册。

通常的船舱分类有四种:
Inside Staterooms (最基本的内舱),Outside Staterooms (海景舱),Balcony Staterooms (阳台舱)和 Suites (套房)。另外每类船舱除了double cabin (双人舱)外,还有triple(三人舱)和quad(四人舱)。当然,游轮公司会把船舱分的更细致化,以达到最大的商业利润,比如我们乘坐的Royal Caribbean Voyager Of The Seas, 全部船舱种类共有十余种。

游轮公司内部有自己的价格分类代码,比如Cat: L,这往往代表同样价格的一类船舱,有时候和旅行社代理打交道,他会提及这里Cat代码,你可以具体问问清楚,但是如果你想提高交流效率,同时避免“菜鸟”形象的话,不妨事先做做功课,参考网站是:
CruiseDeckPlans

通常Cruise Reviewer(豪华游轮评论员)都会坦率地和你说,由于丰富多彩的游轮活动和广阔的公共空间,你在私人船舱里的时间有限,主要是睡觉、换衣服和洗漱,所以Inside Staterooms (基本内舱)是足够的,当然又回到那句老话,这个世界上总是给你无限腐败的空间。

我们谈谈基本内舱的选择吧,主要考虑因素两点:环境噪音和感觉船晃动的程度,而这些因素如何权衡,因人而异。

感觉船晃动的程度,取决你对晕船的敏感程度。现代豪华游轮因为都有自动平衡系统,外加船体超大,最大程度上减低了船的晃动。从船舱的角度谈,一般甲板高层比低层感觉明显些,一般船头比船尾感觉明显些。

环境噪音,超底层船舱(比如deck 2)会感觉到引擎噪声。在公共空间直接上面或下面的船舱可能会感到人为噪音,比如舞厅上面等。所以如果你定的船舱上面或下面是公开空间的话,要注意看看具体是什么。

当然游轮的整体文化也决定了一些因素,如果这条船是年轻人的天下,那你自然不能期盼早早睡觉,夜生活也许是最精彩的一面。如果整条船是退休老先生老太太的天下,你可能担心的会是旁边房间早早响起的鼾声了。

总而言之,多了解一些船舱布局,可以在预定的时候很快做出选择。当然,你的任何选择都是tradeoff, 价钱、可供选择的房间等,都取决于你真正订票的那一刻。

Posted: December 15, 2007in:

Cruise 预订的一些体会(二)

Cruise旅游在老美这儿深得人心,因为轻松悠闲,在船上的吃喝玩乐都包了,就象一个超大的海上浮动度假村(resort),是大多数老美热衷的旅游方式。自从2001年911恐怖事件和之后的流感新闻炒作淡了一阵,最近几年又重新变得热门起来,换句话讲,想拿到超便宜的deal也变得越来越不容易。

想拿到好的Cruise价格,除去其他因素,预订时间上而言,大致就是两类:一是早下决心,提前两三个月购买,除了价格优惠外,也可以挑到比较满意的船舱,缺点是你要保证到时候能够成行(Cruise Protection Plan 或许是值得考虑的);另一类的就是last minute,在cruise出发前一两个星期决定,当然船舱多半是剩下来的,另外如果你需要飞过去的话,机票价格是个大问题。

前面说过,Miami和Fort Lauderdale出发的Cruise更容易拿到好deal,出发时间是淡季容易拿到好deal.

查看Cruise deal的网站主要有以下几个:
Travelzoo,Cruise Critic Bargains,CruCon Cruise,
这些网站都在我们的TravelSuperLink Cruise网页中清楚列出了。

总的而言,如果你能够拿到$100/pp/pn (每人每晚)的最后价格,就是比较满意的deal了,如果能捡到$70/pp/pn以下的最后价格,那就不要犹豫了。当然这里指的是相对便宜的Interior Stateroom, 海景房(Ocean View Stateroom)甚至带凉台的(stateroom with private balcony)自然要贵许多,要知道,腐败是无极限的。

Cruise的最后价格是指包括各种税费(government tax, port charges and taxes)之后的出票价格。你通常看到的网站宣传价格往往是基本价格(base price), 。在Cruise上的其它可能的费用包括:小费(gratuity), 苏打酒水饮料(soda & soft and alcoholic drink), 到港观光(Shore Excursion),及靓照(photo)、赌博(gambling)、美容(spa)、额外付费高级餐馆等等等了。

Posted: in: